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7 bicicletas

 

tándem

         

Bicicleta provista de más de un asiento y de más de una pareja de pedales. Es común que sean fabricadas para dos ocupantes, pero esto puede variar y el número aumentar, por. ej., en Australia (1984) se construyó el modelo de tándem que puede ser utilizado por mayor número de ciclistas a la vez, por 40 pedaleros. En este tipo de bicicletas quien va delante gobierna la dirección, los frenos y los cambios de velocidades, los demás simplemente pedalean.

 

 plegable

      

Bicicleta que incorporan bisagras o codos en el cuadro y manubrio, los cuales permiten doblarla y dejarla en un tamaño más compacto. Sus ruedas son de diámetro pequeño. Son utilizadas como un método de transporte mixto, que combina el uso de la bicicleta con el del transporte público. Plegadas pueden ser subidas con facilidad a automóviles, buses, trenes.

 

 playera (crucero)

                              

Fueron las bicicletas más populares en EEUU entre las décadas de 1930 y 1950. Schwinn las concibió con el aspecto de una motocicleta pero sin motor, robustas y económicas para usuarios jóvenes, de una velocidad y con sistema de freno por contra pedal. Sus características las hicieron apropiadas para terrenos planos. Pierden popularidad a fines de los 50 y comienzos de los 60, a causa de bicicletas importadas desde Europa: estas, más ligeras, de 3 velocidades, con ruedas más altas y neumáticos más delgados. Aunque mayormente se volvieron obsoletas, a fines de los 60 aún conservaban cierta popularidad debido a la utilidad y el uso recreativo que prestaban en las playas, en la década del 70 se acuña el nombre de bicicletas ‘playeras’ como una marca para producir una modernizada bicicleta de crucero (‘cruiser’) destinada para el uso en las costas de EEUU.

El marco resistente de este tipo de bicicletas estuvo en la base del origen de la ‘bicicleta de montaña’ (fines de los 70 y comienzos de los 80).

 

bmx

                       

Esta sigla proviene de las palabras ‘Bicycle Moto Cross’, alude a una modalidad acrobática del ciclismo que se originó en 1970 en California, cuando los jóvenes intentaban imitar  con sus bicicletas a los campeones de motocross. En los 80 se generaliza la modalidad de carreras en circuitos de tierra (‘race’), similares a los realizados con motos. A mediados de esa década, con el desarrollo de bicicletas exclusivas de ‘freestyle’, comienzan los trucos y piruetas, en parques para ‘skates’ o en las calles. Las bicicletas BMX son de tamaño pequeño para así facilitar el dominio sobre ellas. Generalmente sus ruedas tienen un diámetro de 20 pulgadas. La variación del volumen del marco guarda relación con la modalidad en que se la vaya a utilizar, más largos para ‘rampa’ y ‘dirt jump’ y más cortos para ‘street'(calle).También el tamaño del plato depende de la modalidad, platos más grandes en ‘dirt’ y ‘race’ -lo que se busca es mayor velocidad y actualmente ciertos platos pequeños también lo consiguen- y platos más pequeños en rampa, ‘flatland’ y ‘street’. El rotor se usa en rampa y ‘flatland’ ya que permite dar vuelta el manillar sin tener complicación con los frenos, para el estilo calle se utiliza un cable o en su defecto no se usan frenos (‘brakeless’). Los ‘pegs’ (pedalines) son apoyos y se utilizan en la mayoría de las modalidades, aunque no en ‘race’ y ‘dirt’.

 

híbrida

                

Bicicleta que combina características de las bicicletas de ruta y de montaña. Está diseñada para cumplir propósitos diversos, se caracteriza por ser multifuncional, es útil para viajes de corta y larga distancia, para caminos pavimentados y no pavimentados, para senderos y huellas. Un mayor diámetro de ruedas y dibujos poco profundos en los neumáticos le permite alcanzar velocidades más altas, esto lo toma de la bicicleta de ruta, manubrio y marco más erguidos brindan una mayor comodidad, esto lo toma de la bicicleta de montaña. El ancho de los neumáticos es mayor que el de una bicicleta de ruta pero menor que el de una de montaña, lo que brinda buena estabilidad y absorción de irregularidades del terreno sin sacrificar en demasía la velocidad, el marco suele ser más grueso y resistente que el de una bicicleta de ruta pero más liviano que el de una de montaña, esto permite el transporte de carga y ayuda con la absorción de impactos. Existe gran variedad de modelos, según el tipo de bicicleta en que se inspire fundamentalmente cada modelo diseñado (unas recogen principalmente características de la ‘inglesa de paseo’, otras de la ‘europea de ciudad’, o de la de ‘montaña’, o de la de ‘ruta’, etc.) y según la funcionalidad que preferentemente brindan (largos viajes con diferentes terrenos y pendientes, traslados al interior de una ciudad, etc.).

 

mtb

              

La ‘bicicleta de montaña’ (MTB: Mountain Bycicle) o ‘bicicleta todo terreno’ (ATB: All Terrain Bycicle) fue creada y es fabricada para desplazamientos fuera de las calles, para ambientes no pavimentados, caminos de tierra, senderos fangosos y pedregosos, descensos abruptos, vías con obstáculos, en suma, para movimientos en superficies agrestes. Los antecedentes más antiguos del ciclismo todo terreno se remontan a grupos de ejército en bicicleta que existieron durante el s. XIX, pero el origen y el auge de la bicicleta de montaña propiamente tal se debe fundamentalmente a pedaleros que en la década de 1970, en California, EEUU, fabricaron sus primeras bicicletas todo terreno, realizando ciertas modificaciones al resistente modelo ‘crucero’ (introdujeron neumáticos gruesos, manubrio recto, frenos de horquilla, etc.). Ciclistas como Joe Breeze, Otis Guy, Gary Fisher y Tom Ritchey construyeron las primeras bicicletas de montaña. Luego, unos años más tarde, con Mike Sinyard (Specialized) comienza la primera producción masiva de bicicletas todo terreno para el mercado.

Sin entrar en detalles, las MTB se caracterizan por estar fabricadas con componentes (cuadro, ruedas, sistemas de cambio, etc.) resistentes a los impactos del terreno y por estar provistas, en muchos casos, con un sistema de suspensión que puede ser simple (sólo horquilla delantera, también denominadas “rígidas”) o doble (horquilla delantera más amortiguador trasero, llamadas “dobles”). Además, los neumáticos son de un grosor mayor y con tacos para absorber mejor las irregularidades del terreno y obtener mayor tracción. Por último, el diámetro de sus ruedas puede variar desde 24 a 29 pulgadas. Siendo 26 pulgadas la medida más utilizada desde sus inicios.

 

 ruta

                      

Bicicleta íntimamente ligada a competiciones de velocidad y resistencia sobre pavimento, se la utiliza en certámenes ampliamente conocidos tales como el ‘Tour de France’, el ‘Giro di Italia’, la ‘Vuelta de España’. Característica inconfundible de este tipo de bicicleta es su delgadez, esta brinda un bajo peso y una menor resistencia al viento, atributos que contribuyen al logro de velocidades mayores. El mismo fin persigue el elevado diámetro de sus ruedas y lo delgado y liso de sus neumáticos, los cuales además se inflan a máxima presión. Junto con esto, la posición del manubrio (más baja que el sillín) y su forma (curvado para ser tomado a más baja altura) han sido diseñados para que el ciclista consiga una posición más aerodinámica, la disminución de la superficie total que choca contra el viento es un factor que se suma en favor de la consecución de las altas velocidades buscadas. Por su parte, el rendimiento del pedaleo relacionado con los distintos tipos de platos diseñados constituye una preocupación constante de fabricantes, mecánicos, entrenadores y ciclistas. Siendo de tal clase los objetivos que persigue la fabricación de una bicicleta de ruta, su construcción continuamente prueban con materiales y diseños que la hagan más ligera y eficiente y con formas que potencien sus características aerodinámicas. 

 

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‘Alleycat’, carrera para ciclistas urbanos

Ciclo-mensajeros

 'ciclo-mensajeros', 1912, EEUUafiche publicitario de despachos en bicicleta

mensajero atravesando el centro de Seattle.

Dos ruedas impulsadas por tracción humana, un par de ciudades pioneras, hace ya largo tiempo nace la mensajería en bicicleta, pasan los años y esta actividad se extiende por el planeta, también aterriza en Chile.

Ensayos y errores, modificaciones y perfeccionamientos, se ha logrado al fin un nuevo vehículo eficaz para el desplazamiento humano, corre el siglo XIX y a la par de los primeros desarrollos de la bicicleta marchan sus primeras utilidades, Francia y Estados Unidos los pioneros, la ‘Bolsa de Comercio de Paris’ (1870) y la compañía de envíos ‘Western Union’ (1890) crean servicios de mensajeros en bicicleta. Cien años más tarde y los despachos a pedal se hacen populares en el mundo entero, durante el siglo XX el fenómeno se hace presente en cada continente, América del Norte y del Sur, Europa, Asia, Oceanía, África. 

Los vehículos a motor de cuatro y de dos ruedas, el fax y los documentos electrónicos, esto es, ciertas innovaciones tecnológicas y su masificación, han afectado negativamente la demanda y la oferta de envíos en bicicleta. No obstante, recientemente, un fenómeno frecuente en grandes ciudades, la atascada congestión de los núcleos urbanos y la consiguiente demora en los desplazamientos, viene consolidando a los despachos en bicicleta como un medio rápido y confiable, insuperable en determinadas zonas y horarios, asegurando así su permanencia en el tiempo.

 Bicicletas y ciudades

share-the-road

patente 'un auto menos', creada por la organización Arriba'e la Chancha

ciclovía en México

 ‘Bicicultura’, un terminó ambiguo, unas veces nombra una situación ganada y otras un anhelo que se busca conquistar.

Son pocos los lugares del planeta en que existe ‘cultura cívica ciclista’, usualmente la hay cuando se cumplen dos condiciones: la población utiliza masivamente la bicicleta como medio de transporte y el espacio urbano se encuentra diseñado para permitir y facilitar un desplazamiento de este tipo, casos sobresalientes de identidades culturales que integran a la bicicleta podemos hallarlos en ciudades como la holandesa Ámsterdam  y la danesa Copenhagen y en sus respectivos habitantes.

Distinto panorama exhiben aquellos otros muchos lugares en que o coinciden o se dan por separadas las condiciones opuestas a las recién nombradas, es decir, donde sólo una mínima parte de la población emplea la bicicleta como su principal medio de desplazamiento y donde la ciudad ha sido esbozada en función del automóvil y otras formas de transporte semejantes, excluyendo en su infraestructura el uso de la bicicleta como un eficiente medio de desplazamiento. Hallamos prácticas urbanísticas y cívicas de este tipo en Estados Unidos, en Australia, en Chile, sólo por nombrar unos cuantos lugares, y algunas veces, precisamente en este tipo de contextos es donde surgen movimientos ciudadanos que agrupan a personas que eligen la bicicleta como su principal medio de transporte, que defienden su uso conquistando ciertos derechos y modificando sus instalaciones, que abogan por su masificación entre la población general, que publican revistas y crean sitios en la web, que organizan variados eventos públicos relativos a la bicicleta, etcétera. En la suma de iniciativas de esta clase va brotando a la superficie del lugar, a la vida pública de la ciudad del caso, un movimiento inicialmente subterráneo y poco notorio, una ‘subcultura cívica ciclista’ que intenta expandirse,  su futuro dependerá de muchos factores y probablemente habrá ocasiones en que acabará validándose como un rasgo notorio de la cultura identitaria de la sociedad en cuestión.

Compitiendo en el tráfico

alley cat carrera valencia

alley cat 1955 Paris championship race

 

 

 

                                                                      afiche de 'la clandesta', carrera 'alley cat' que se realiza en Chile y otos lugares del mundo

 El soldado griego Filípides, mensajero a pie, unos siglos antes de la era cristiana corre unos 40 kilómetros desde Maratón hasta Atenas para anunciar la victoria sobre el ejército persa, muere de fatiga. En honor a la hazaña contamos con la competencia atlética que lleva el nombre de ‘maratón’.

Mensajeros a pie y sus carreras alrededor del mundo, más tarde mensajeros en bicicleta y las suyas. Año 1895 y ‘ciclo-mensajeros’ de compañías de telegramas, rivales, de la ciudad de Toronto, compiten en bicicleta unos contra otros, se trata de la primera carrera documentada de este tipo. Con el tiempo se multiplican las competiciones en América del Norte y en Europa y aumenta el número de mensajeros inscritos, durante el siglo XX esta práctica logra cimas imprevistas, repartidores de Toronto y de Nueva York obtienen medallas en certámenes atléticos de primer nivel, cumplen actuaciones notables en los Juegos del Imperio Británico y en las Olimpiadas.  

Otra vez Toronto a la vanguardia, ahora es 1985 y sus ‘ciclo-mensajeros’ se miden en una carrera que simula el trabajo que realizan diariamente, en pleno tráfico de la ciudad deben recoger y entregar envíos pasando por una serie de puntos de chequeo, gana quien cumple la tarea en menor tiempo. Nace así una nueva forma de competencia entre repartidores, pero aún faltan 4 años para que reciba el nombre bajo el cual hoy es conocida mundialmente entre ciclistas urbanos, esto ocurre cuando el ex mensajero Johnny ‘Combustible de Avión’ Englar acuña la frase ‘alleycat scramble’ para describir este tipo de carreras, expresión que significa algo así como ‘rápida disputa de gato callejero para obtener algo con pies y manos’. Desde entonces reciben el nombre de ‘Alleycat Races’ las competencias en bicicleta que se desenvuelven en pleno tráfico urbano, entre autos y peatones, simulando una entrega, originalmente restringidas a ‘ciclo-mensajeros’ actualmente se encuentran abiertas a toda clase de ciclistas de ciudad.

 

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